Перед визитом в Японию российский лидер направил четкое послание о необходимости отмены экономических санкций. Во время визита в Японию он потребовал проявить понимание российской позиции по проблеме безопасности.

Можно сказать, что для российской стороны проблема «северных территорий» неотрывно связана с вопросом безопасности. Как рассказал начальник сектора военной политики и экономики Российского института стратегических исследований Иван Коновалов, Курильские острова — это непотопляемый авианосец для охраны Охотского моря. В результате глобального потепления растет значимость Северного морского пути. На этом фоне Охотское море является неотъемлемой частью этого маршрута.

С тех пор, как в 2014 году на Украине разразился политический кризис, резко вырос градус конфронтации между Россией и США, а также НАТО. В связи с этим Россия придает особое значение охране своих границ. На западе это Калининград, зажатый между Польшей и Прибалтийскими странами, на востоке — Курильские острова.

После распада СССР российская военная мощь на «северных территориях» сократилась, однако в последние годы Россия начала вновь усиливать ее. Министр обороны России Сергей Шойгу в декабре прошлого года заявил, что на Кунашире и Итурупе будет построено около 400 военных объектов. Цель состоит в том, чтобы гарнизон островов в количестве примерно 3500 человек находился в более современных условиях.

В конце ноября, в преддверии российско-японской встречи на высшем уровне, стало известно о развертывании на Итурупе новейших береговых ракетных комплексов «Бастион». Военный эксперт Руслан Пухов отмечает: «Это — эффективное и незаменимое оружие для противодействия сухопутным операциям». На острове Матуа будет построена новая военная база Тихоокеанского флота.

При администрации Путина стратегическая значимость Курильских островов выросла. В связи с этим там также улучшаются жилищные условия. В соответствии с государственной программой социально-экономического развития (2016 — 2025 год) в этот регион будет инвестировано около 70 миллиардов рублей. Цель состоит в том, чтобы увеличить количество населения, которое составляет 20 тысяч человек, на пять тысяч человек. Специальный представитель президента России по вопросам природоохранной деятельности, экологии и транспорта Сергей Иванов, служивший министром обороны и отвечавший за развитие Курил, в интервью нашей газете заявил, что начался приток населения на Южные Курилы.

При этом на фоне кризиса российской экономики гарантий стабильного развития нет. Российские СМИ сообщают, что с января будущего года стоимость авиабилета по маршруту Итуруп/Кунашир — Сахалин вырастет в три раза из-за сокращения субсидий. Нельзя отрицать возможность того, что экономическое сотрудничество с Японией и японские инвестиции в дальневосточный регион помогут администрации Путина стабильно реализовать проект заселения островов.